Co roku oferta desek Butterfly jest poszerzana o nowe modele. Jednak nadal produkowane są też deski, których wprowadzenie na rynek nastąpiło wiele lat temu. Deski Butterfly to połączenie sklejek z warstwami najnowocześniejszych materiałów lub produkty stworzone wyłącznie ze szlachetnych rodzajów drewna, tak jak w przypadku serii HADRAW i GARAYDIA. Ta różnorodność prowokuje do zadawani pytań „gdzie”, „jak” i „od kiedy” są produkowane deski Butterfly.

Kto tworzy deski Butterfly i gdzie?

Tokorozawa to nazwa miejsca bogatego historią, otoczonego dwoma jeziorami w Prefekturze Saitama nieopodal Tokyo. Kilkadziesiąt lat temu tutaj miały miejsce początki programu lotniczego Japonii i tutaj rozpoczęto produkcję całkowicie drewnianych desek marki Butterfly.

Od tego czasu wiele się zmieniło, zarówno dla Tokorozawy, jak i w produkcji desek. Wprowadzono nowe technologie, a oczekiwania dotyczące jakości produktów stale rosną.

Jednak niektóre sprawy pozostały niezmienne – pasja i etyka pracy ekspertów.

Przyjemnością jest obserwowanie ich w swoim żywiole. Delikatnie dotykają drewna wyszukując nieregularności na powierzchni sklejek. Wydaje się, że są pochłonięci cichą rozmową z każdym egzemplarzem każdej deski.

BUTTERFLY TEC to centrum Badań i Rozwoju Butterfly. Od 2013 roku mieści się w Tokorozawie wraz z biurami i pomieszczeniami produkcyjnymi (to tu produkowane są wszystkie Tenergy). Deski opuszczające to miejsce zostały tu zaprojektowane, wykończone i stworzone od podstaw, bo również tutaj przygotowywane są sklejki oraz zaawansowane technologicznie materiały. Przed opuszczeniem fabryki przechodzą szczegółową kontrolę jakości pod względem wykończenia i spełniania kryteriów wagi oraz wymiarów.

Wewnętrzne normy Butterfly dotyczące projektowania i produkowania desek oraz okładzin ustanowiły nowe standardy jakości dla wszystkich producentów sprzętu do tenisa stołowego. Począwszy od selekcji materiałów do pakowania gotowego produktu, ludzie i maszyny zapewniają, że tylko produkt najwyższej jakości dotrze do końcowego klienta.

Przy produkcji desek Butterfly z sukcesem łączy wydajność produkcji przemysłowej i zaangażowanie tradycyjnego, japońskiego rzemiosła. Przygotowanie do rozpoczęcia produkcji rozpoczyna się od surowej selekcji szlachetnych gatunków drewna, wybieranego pod kątem najwyższej jakości pod okiem ekspertów, którzy wiedzą jak unikalny jest każdy surowiec naturalny. Tylko najwartościowsze części drewna są stosowane i cięte na cienkie warstwy – tak zwane sklejki – zazwyczaj za pomocą cienkiego ostrza, tak aby uniknąć tworzenia nadmiernej ilości odpadów. Celem kontroli jakości jest też wyeliminowanie sklejek z sękami i nierównomiernym rozłożeniem słojów.

Niezależnie od stosowania nowoczesnych technologii i maszyn, zespół Badań i Rozwoju ciągle zachowuje rewolucyjnego ducha.  Bez tego liczne innowacje i postęp technologiczny w produkcji desek, który Butterfly osiągnął w ciągu ostatnich lat,  byłby niemożliwy.

„Technologia i procesy produkcyjne zmieniły się znacznie, ale nasze innowacyjne nastawienie pozostaje niezmienne.” 

W ostatnim czasie, włókna sztuczne oparte na włóknie węglowym, miały znaczący wpływ na świat desek, wpływając na ich twardość, precyzję i stabilność. Ich zastosowanie jest jednak ograniczone przepisami ITTF, które stanowią, że przynajmniej 85% składu deski musi stanowić naturalne drewno. Ten zapis doprowadził do renesansu desek drewnianych.

Każda deska Butterfly składa się ze sklejek pochodzących z różnych gatunków drewna, specjalnie selekcjonowanych i niekiedy wzmacnianych włóknami sztucznymi, specjalnie opracowanymi na potrzeby tenisa stołowego. Wszystkie te komponenty harmonijnie współpracują, aby stworzyć unikalną deskę o wyjątkowych parametrach. Jest to możliwe dzięki zaangażowaniu ekspertów Butterfly zajmujących się doborem surowców i długoletniemu doświadczeniu w projektowaniu, testowaniu i produkowaniu desek od ponad 65 lat.

Tam, gdzie wszystko się zaczęło

Produkcja desek zaczęła się w 1946 roku, zaraz po zakończeniu II Wojny Światowej w prefekturze Yamaguchi, około 1.000 kilometrów na południe od miasta Yanai. Pod nazwą „TAMASU UNDOU DOUGU TEN” („Sklep Sportowy Tamasu”) rozpoczęto prace nad pierwszymi rakietkami i deskami z logo Butterfly.

W 1949 roku, „Sklep sportowy Tamasu” otworzył franczyzową placówkę w odległym Tokio, aby wspierać dystrybucję okładzin, desek i rakietek. W roku 1950, również w Tokio zostało założone „Tamasu Inc.”, w którym zatrudnienie znalazło 14 osób. Już dwa lata później przeniesiono tu produkcję desek i sprowadzono także specjalistów z Yanai.

W 1967 Tamasu znowu odbyła się przeprowadzka. Produkcja wszystkich desek i rakietek, cały Dział Badań i Rozwoju i siedziba główna została przeniesiona do Tokorozawy.

Nowa siedziba Butterfly nazywana Butterfly TEC zastąpiła stare budynki produkcyjne i w 2013 roku nastąpiła jej dalsza ekspansja i rozbudowa.

Dbałość o szczegóły pomimo produkcji masowej

Od początków przedsiębiorstwa Tamasu minęło już ponad 70 lat. Początkowo wszystko było wykonywane ręcznie, ale dzisiaj Butterfly w coraz większym stopniu polega na nowoczesnych technologiach i procesach, dedykowanych rozwiązaniu poszczególnych problemów związanych z produkcją.

40 pracowników produkuje rocznie około 600.000 desek, używając materiałów takich jak włókno węglowe, Arylat, Zylon, Super Zylon oraz ich mieszanki. Przyświeca im ciągle to samo credo: wytwarzać produkty o najwyższej jakości przy wykorzystaniu technologii, które ewoluowały przez dekady.

Deski Butterfly i inne produkty z logo motylka wyznaczają nie tylko nowe standardy, ale też trendy. Pomimo sukcesu i wzrastającej produkcji masowej, jedna rzecz pozostaje niezmienna dla wszystkich osób zatrudnionych w Butterfly TEC:

Tworzenie uczciwego produktu o realnej wartości, który spełnia obietnice.

Wdrożone zostały specjalne procesy zarządcze mające na celu podtrzymać i wzmocnić to podejście, a także utrzymywać wysoką motywację i etykę pracy. Wszystko po to, aby zachować najwyższą jakość, która nie powinna pogorszyć się pomimo produkcji na o wiele większą skalę.

Pomimo tego, że znaczną część pracy jest wykonywana przez maszyny, to kontrolę nad nimi i każdym elementem procesu produkcyjnego sprawują wysoce zmotywowani eksperci. Kontrola jakości jest sprawą najwyższej wagi w fabryce Butterfly. Jej zadaniem jest zapewnienie, że tylko nieskazitelne jakościowo produkty mogą opuścić fabrykę w Tokorozawie.

Niekiedy niedocenianym, ale niezwykle istotnym komponentem deski jest klej i cały proces klejenia poszczególnych warstw. W celu uzyskania najlepszych rezultatów używany jest specjalny klej, a cały proces odbywa się w optymalnej temperaturze pod właściwym ciśnieniem i z dużą dozą cierpliwości. Cała ta technologia jest dobrze strzeżoną tajemnicą firmy. Po sklejeniu blok sklejonych warstw jest po raz kolejny kontrolowany pod względem grubości i precyzji łączenia, a następnie dokładnie piaskowany i cięty w dobrze znany kształt deski do tenisa stołowego.

To połączenie Wiedzy, Technologii i Rzemiosła utrzymuje światową przewagę Butterfly na świecie.

Każda deska Butterfly zaczyna się od pomysłu, który nabiera kształtu w rękach oddanych profesjonalistów, pod czujnym okiem działu kontroli jakości, a wszystko to razem ma zadanie zapewnić najwyższy standard wykonania ustanowiony przez filozofię Butterfly, wynik naszej pasji i precyzji.

Tłumaczenie z japońskiego: Frank Völler, tłumaczenie na angielski: Sebastian Hallen

O autorze

Frank

Waleczny zawodnik przy stole od czasów przedszkola po uniwersytet. Obecnie pracuje przy stole jako copywriter i tłumacz języka japońskiego, ambitnie poszukując nowych, ważnych tematów dla świata tenisa stołowego. Osoba zarządzająca całym internetowym marketingiem Butterfly.

Podobne Posty